История WSOP (World Series of Poker)

История WSOP (World  Series of Poker)

Имя Бенни Биниона известно всем настоящим почитателям покера. Более того, жители Лос Анджелеса даже поставили ему памятник. Это известный игрок в покер является основателем самого знаменитого, самого популярного, самого доходного турнира по покеру в мире – Мировых серий покера (World Series of Poker). На этом турнире можно увидеть сильнейших игроков из разных стран мира.

Сама идея WSOP пришла в голову Бенни Биниону еще в конце 1940-х годов, однако реально история турнира WSOP началась, конечно, заметно позже. Однако стоит заглянуть в 1949 год, когда в Лас Вегасе произошло необычное событие: карточная битва между двумя исполинами покера.

В этом году в Лас Вегас приехал греческий игрок Николас Данделос, носивший прозвище Грек. Он был любителем игры по-крупному, но стандартный формат игр с 7-8 участниками и лимитированными ставками ему не был интересен. В поисках чего-нибудь нового и оригинального он заглянул в казино «Подкова», владельцем которого был Бенни Бинион. Грек рассказал Бенни, что ему хочется поучаствовать в поединке один на один, причем без лимита ставок. Бенни предложил Греку сразиться с Джонни Моссом, профессиональным игроком из Далласа. Причем не просто сразиться, но устроить из этого шоу с участием публики. В итоге, игра затянулась на полгода, и каждый день находились зрители, приходившие посмотреть на поединок Данделоса и Мосса. В конце концов, Мосс одержал победу, оставшись с прибылью, превышавшей 2 миллиона долларов. Ну а для Бенни Биниона это шоу стало отличной рекламой.

История турнира WSOP началась 20 лет спустя. Помня о поединке между Греком и Моссм, Бинион решил провести что-то похожее, но при этом значительно увеличить масштаб события. Он с жаром взялся за организацию чемпионата, который получил название World Series of Poker (Мировые Серии Покера). По названию сразу видно, что Бенни метил далеко в будущее, причем на чемпионате должен был регулярно определяться лучший игрок мира. В 1970 году состоялся первый чемпионат из серии WSOP. Он был недолгим – всего неделя. Интересно, что чемпионом в 1970 году стал все тот же Джонни Мосс. На первом чемпионате была оригинальная схема определения победителя: он выбирался голосованием зрителей.

В 1971 году чемпионат повторился, но теперь победитель определялся по фризаут-схеме. Кстати, как вы думаете, кто победил на этом турнире? Да-да, его опять выиграл легендарный Джонни Мосс. Но уже в 1972 году на World Series of Poker был совсем другой победитель, знаменитый игрок и популяризатор покера Томас Престон, известный также как Амарилло Слим. Его нередко можно было увидеть в различных телевизионных шоу, где он рассказывал о покере.

С тех пор история турнира WSOP продолжается. Популярность турнира значительно возросла, в нем принимают участие тысячи игроков, а призовой фонд доходит до пары десятков миллионов долларов. Причем случается так, что победу завоевывают не только титулованные чемпионы, но и малоизвестные игроки, поставившие себе задачу выиграть и добившиеся своего.